ส่องเมนูอาหารไทยสุดเผ็ดร้อน เพราะ ‘ความเผ็ด’ มีประโยชน์มากกว่าที่คิด


นอกจากทะเลใสๆ ไนท์ไลฟ์มันส์ๆ ศิลปวัฒนธรรมเกร๋ๆ แล้ว ‘อาหาร’ ก็เป็นอีกปัจจัยที่เชิดหน้าชูตาให้ประเทศไทยกลายเป็นเมืองท่องเที่ยวระดับโลก ที่ใครๆ ก็อยากจะมาเยือนและมาชิมอาหารไทยแบบ Authentic ให้ได้สักครั้ง แต่ด้วย ‘ความเผ็ด’ ที่เป็นเอกลักษณ์นี้ ทำให้น้อยคนนักที่จะสู้ไหว ยิ่งถ้าไม่ชินล่ะก็มีแสบปากแสบท้องกันได้ง่ายๆ เลย



อาหารรสชาติเผ็ดเนี่ย ถึงมันจะทำให้แสบปากแสบคอหรือถึงกับน้ำตาไหล ​แต่รู้มั้ยว่าจริงๆ แล้วมันมีประโยชน์มากกว่าที่คิดนะ แต่ก่อนที่จะไปดูเมนูอาหารไทยที่เรียกได้ว่าเป็นตัว(เผ็ด)จี๊ดของแต่ละภาคที่เราเกริ่นไว้ใน Topic เราไปดูประโยชน์ของการกินเผ็ดกันก่อนดีกว่า เพื่อเป็นการยืนยันว่ามันดีต่อสุขภาพเหมือนกัน!
 
  • ดีต่อใจ
นักวิจัยเค้าวิจัยมาแล้วว่า ‘พริก’ ทำให้ระดับคอเลสเตอรอลอย่าง LDL (Low-Density Lipoprotein) หรือไขมันเลวในเลือดลดลง และยังลดความเสี่ยงของการเสียชีวิตจากโรคหัวและโรคหลอดเลือดสมองลงได้ถึง 13% เลยทีเดียว
 
  • เร่งเผาผลาญ
เครื่องเทศบางชนิดอย่างยี่หร่า อบเชย ขมิ้น พริกไทย และพริก สามารถเพิ่มอัตราการเผาผลาญในร่างกาย ทั้งยังลดความอยากอาหารลง นอกจากนี้งานวิจัยยังพบว่าขมิ้นนั้นช่วยยับยั้งการเจริญเติบโตของเนื้อเยื่อไขมันในหนูได้
 
  • ลดอักเสบ
ในขมิ้นมีสารอย่างเคอร์คูมิน (Curcumin) ที่มีคุณสมบัติช่วยลดการอักเสบภายในร่างกาย ซึ่งในทางการแพทย์ศาสตร์สมุนไพรก็มีการใช้พวกขมิ้น ขิง หรือกระเทียมเพื่อรักษาโรคมานานหลายศตวรรษแล้ว
 
  • สู้มะเร็ง
สารแคปไซซิน (Capsaisin) ในพริกสามารถยับยั้งและช่วยทำลายเซลล์มะเร็งได้ งานวิจัยจาก UCLA พบว่าแคปไซซินสามารถยับยั้งการเจริญเติบโตของเซลล์มะเร็งต่อมลูกหมากในหนู ในขณะที่ไม่ได้ทำลายเซลล์ปกติเลยแม้แต่น้อย
 
  • ต้านไข้หวัด
ยี่หร่าและขมิ้นมีสารต้านอนุมูลอิสระและฤทธิ์ในการฆ่าจุลชีพต่างๆ รวมถึงแบคทีเรียที่เป็นอันตรายต่อร่างกาย และเจ้าสารแคปไซซิน (Capsaisin) ตัวเดิม ยังช่วยเคลียร์ทางเดินให้ใจให้สามารถทำงานได้ดีขึ้นด้วย
 
  • อายุยืน!
งานวิจัยร่วมกันระหว่างมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดและศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งชาติจีน ในปี 2015 ระบุว่าการกินเผ็ดทุกวัน (แม้วันละมื้อ) ช่วยลดอัตราการเสียชีวิตลงถึง 14% เลยทีเดียว
 

นี่แค่ประโยชน์และข้อดีคร่าวๆ ของบรรดาพริก เครื่องเทศ และสมุนไพรที่มี 'ความเผ็ด' ที่เราเอามาให้ดูกัน ทีนี้เราแวะไปดูอาหารไทยแต่ละภาคกันบ้าง รับรองว่าเผ็ดจี๊ดแน่นอน


Photo by Unilever Food Solutions

The Central Region | ต้มยำ
เริ่มต้นกันที่อาหารภาคกลาง ที่เลเวลความเผ็ดน่าจะเบาที่สุดแล้ว ซึ่งถ้าพูดถึงอาหารไทยที่เป็นที่รู้จักก็คงต้องต้มยำกุ้ง หรือ Tom Yum Soup ที่ชาวต่างชาติเรียกกันเนี่ยแหละ โดยเฉพาะต้มยำกุ้งแม่น้ำอยุธยานี่คือเดอะเบสท์เลยก็ว่าได้ ด้วยรสชาติที่ไม่ได้เผ็ดร้อนมากเท่าอาหารของภาคอื่นๆ ทำให้กินง่าย เรียกได้ว่าโดนใจทั้งคนไทยและชาวต่างชาติ



Photo by Ajinomoto Food Service

The Northern Region | แคบหมู & น้ำหริกหนุ่ม
ขึ้นไปแอ่วเหนือทั้งที ก็คงต้องเป็น Duo สุดปังอย่างแคบหมูกับน้ำพริกหนุ่ม ที่จะว่าไปแล้วก็มีตั้งแต่แบบไม่เผ็ด ไปจนถึงแบบเผ็ดจนกินแทบไม่ได้เลยนะ (ขึ้นอยู่กับสูตรของแต่ละที่) แต่ถ้าจะเอาแบบสูตรทั่วๆ ไป ขึ้นชื่อว่าน้ำพริกก็ต้องบอกว่ารสชาติค่อนข้างเผ็ดเลยทีเดียว กินกับแคบหมูกรอบๆ ที่มีให้เลือกทั้งแบบไร้มัน ติดมัน ไปจนถึงแบบมันล้วนๆ ใครไปเหนือต้องบอกว่าพลาดไม่ได้



Photo by have a zeed

The North-Eastern Region | ส้มตำ
อาหารอีสานที่ได้ใจคนไทยทั้งประเทศก็คงต้องยกให้ส้มตำ อาหารยอดฮิตที่หากินง่าย มีขายกันแบบหัวซอยท้ายซอยเลยก็ว่าได้ จะว่าไปแล้วส้มตำก็ถือเป็นอาหารที่แตกไลน์ออกไปเยอะเหมือนกันนะ มีทั้งตำไทย ส้มตำลาว(ปลาร้า) ตำโคราช ไปจนถึงตำหลวงพระบาง ซึ่งถ้าจะให้ไล่ชนิดส้มตำกันคงต้องใช้เวลากันเป็นวันๆ ถึงจะไล่หมด ส่วนเรื่องรสชาติไม่ต้องห่วง เผ็ดความแซ่บถึงใจแน่นอน



Photo by goodlifeupdate.com

The Southern Region | แกงไตปลา
ถ้าจะถามว่าอาหารภาคไหนเผ็ดที่สุด เชื่อว่าเกินครึ่งต้องลงความเห็นว่าอาหารใต้อย่างแน่นอน ด้วยความเผ็ดร้อนของเครื่องแกงแบบใต้ แต่ถ้าถามว่าเมนูไหนเผ็ดที่สุดคงจะเลือกยาก เอาเป็นว่าเราขอส่งแกงไตปลาไปสู้กับภาคอื่นๆ แล้วกัน ซึ่งถ้าดูกันในดีเทลแล้ว แกงไตปลาในแต่ละจังหวัดก็จะมีดีเทลที่แตกต่างกันออกไป แต่พูดความเผ็ดแล้ว เผ็ดเหมือนกันทุกจังหวัดจริงๆ


เป็นไงกันบ้างกับอาหารเผ็ดๆ จากทั้ง 4 ภาคที่เราเอามาให้ดูกัน ต้องบอกว่าเลือกยากสุดๆ เพราะอาหารไทยหลายๆ จานถือว่ามีความเผ็ดเป็นเอกลักษณ์อยู่แล้ว การจะเลือกว่าจานไหนเผ็ดที่สุดเป็นอะไรที่ชาเลนจ์เหมือนกัน แล้วคุณล่ะ คิดว่าอาหารภาคไหนเผ็ดที่สุด?