รู้มั้ย? ผู้ชายก็มี ‘น้ำนม’ เหมือนกัน

เอาล่ะสิ! เรื่องนี้มันยังไงกันแน่ ก็เราไปอ่านเจอผลวิจัยมาว่า ‘มนุษย์เพศชาย’ ก็สามารถสร้างน้ำนมเองได้เหมือนกัน แล้วสิ่งที่เรารับรู้มาตลอดว่าคนที่ผลิตนมได้คือผู้หญิงเท่านั้นล่ะ ว่าแล้วเราก็เลยไปหาคำตอบเรื่องนี้มาเคลียกันให้ชัดๆ ไปเลยดีกว่า



ว่ากันด้วยเรื่องโครงสร้าง
ด้วยโครงสร้างตามธรรมชาติแล้วนั้น เนื้อเยื่อบริเวณเต้านมของทั้งผู้หญิงและผู้ชายจะมีสิ่งที่เรียกว่า อัลวีโอลัย (alveoli) ซึ่งเป็นกลุ่มเนื้อเยื่อที่ทำหน้าที่ในการสร้างน้ำนม โดยเนื้อเยื่อนี้จะประกอบไปด้วยเซลล์เพียงชั้นเดียวที่มีลักษณะคล้ายลูกโป่งที่มีช่องว่างอยู่ โดยจะทำหน้าที่อยู่ 3 อย่างคือ นำสารอาหารออกจากเลือด เปลี่ยนสารอาหารเหล่านี้ให้เป็นนม และเก็บนมที่ผลิตได้ไว้ในช่องว่าง โดยที่กลุ่มเนื้อเยื่อนี้จะถูกล้อมรอบด้วยเส้นเลือดฝอยที่เป็นตัวนำสารอาหารมาให้นั่นเอง

ผู้ชายให้นมลูกที่มีมาตั้งแต่อดีต
ย้อนกลับไปในช่วงปลายศตวรรษที่ 1890 มีนักวิทยาศาสตร์ชาวเยอรมันที่ชื่อว่า Alexander von Humboldt สังเกตพบการหลั่งน้ำนมของผู้ชายในหลากหลายเคส เขาได้เจอกับผู้ชายคนหนึ่งที่ให้นมกับลูกน้อยจากเต้าหลังจากที่ภรรยาของเขาล้มป่วย หรือในเคสของพวกมิชชันนารีในบราซิลที่มักจะให้นมลูกแทนภรรยาซึ่งมีปัญหา ‘เต้าแห้ง’ รวมถึงในปี 2002 ก็ยังได้มีการค้นพบชายชาวศรีลังกาซึ่งให้นมลูกสาวสองคนจนโตหลังจากที่ภรรยาของเขาได้เสียชีวิตไป 

กระบวนการสร้างน้ำนมนี้ เกิดขึ้นได้ยังไง
การผลิตน้ำนมในมนุษย์เพศชายนั้นอาจเกิดขึ้นจากความผิดปกติทางร่างกาย เช่น ต่อมใต้สมอง (pituitary gland) ทำงานผิดปกติ มีการผลิตฮอร์โมนโปรแลคตินในปริมาณที่มากผิดปกติ ทำให้เกิดการผลิตน้ำนมขึ้นมา ซึ่งนอกจากนี้การอดอาหารก็อาจทำให้การทำงานของฮอร์โมนผิดปกติได้ด้วยเหมือนกัน อย่างในเคสของผู้รอดชีวิตจากค่ายกักกันของเยอรมันและเหล่านักโทษสงครามจากญี่ปุ่นในสงครามโลกครั้งที่ 2 

สรุปได้ว่าการที่ผู้ชายบางคนสามารถผลิตน้ำนมได้นั้นเนื่องจากว่ามีการเพิ่มขึ้นของฮอร์โมนโปรแลคติน ซึ่งเป็นฮอร์โมนที่มีหน้าที่ผลิตน้ำนมของผู้หญิง ยาบางอย่าง หรือความปกติบางอย่างที่ทำให้ต่อมพิทูอิทารีของผู้ชายนั้นมีการหลั่งฮอร์โมนโปรแลคตินออกมามากกว่าปกติ ซึ่งก็ยังมีนักวิทยาศาสตร์บางคนบอกว่าการกระตุ้นด้วยมือก็อาจจะทำให้เกิดการหลั่งน้ำนมได้เช่นกัน